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» 2020年02月03日 05時00分 公開

教えて! キラキラ先輩:テクノロジーは、障がい者の“遠慮”を取り除けますか? (2/3)

[高橋睦美,@IT]

AIならサポート役への気兼ねも解消

TransCommunicator モバイル版の表示イメージ

 こうして生まれたのがTransCommunicatorだ。マイクの位置などを調整すれば、早めに話しても認識でき、フェースツーフェースの会議だけでなく、オンラインのWeb会議にも対応する。PCやスマートフォンアプリの形で提供するため、インストールのハードルが低い上、共通辞書と各ユーザー専用の辞書の2種類をメンテナンスできるので、さまざまな専門用語に対応している。

 この結果、例えばアクセンチュアの社内ミーティングで交わされる、

「今週のプロジェクトの進捗(しんちょく)状況を教えてください」

「SPIは0.9で、ちょっと遅れが生じています。けれどもリカバリーできる見込みです」

 といった開発プロジェクト特有の会話も、つっかえることなくリアルタイムに画面に表示できる。

 室山氏は所属チーム内の定例ミーティングやコミュニティーミーティングで活用している他、「最近、避難訓練があったのですが、モバイルアプリを用いて放送内容を把握できて感動しました」とうれしそうに話す。

 今までは、いくらタイピングのサポートがあるといっても、ちょっとした会話で他人の手を煩わせるとなると遠慮してしまいがちだった。スピード感に欠けることも相まって、「聴覚障がい者は情報障がい者」となりがちだったが、AIを活用することで、コミュニケーションの密度が高まった上に、余計な心理的負荷が減った。

 同じく聴覚障がいがありながら、コーポレート・シチズンシップ推進事務局で20以上のプログラム運営管理に当たっている菊池美穂氏は、「介護の分野でも、ロボットならば気兼ねなくサポートをお願いできるそうです。同じように、AIがコミュニケーションをサポートしてくれることで、気を使わなくて済むという心情もあります」という。PCでのトレーニングや海外の事例動画を確認する際にもTransCommunicatorを活用しているそうだ。

 こんな経験を踏まえて室山氏は「現代はテクノロジーで障がいを補う時代」という。

デザインシンキングで形にしていったTransCommunicator

TransCommunicator PC版の表示イメージ

 TransCommunicatorの開発は、アクセンチュア社内のPwDのメンバーと一緒に、デザインシンキングベースで進めていった。プロトタイプを作成して実際に使ってもらい、多様なフィードバックをもらいながら開発を進めたという。

 「例えば、アクションボタンを用意したのはいいのですが、『押したときに合成音声が出るだけだと、当の本人には聞こえないので、本当にボタンが機能しているのか分からない』というフィードバックを受けて、ボタンを押したことがツール上で見えるようにしました。このように自分たちだけでは気付けなかった有用なアドバイスを得られました」(堺氏)

 現在も、PwDからのフィードバックを踏まえての機能強化は続いている。初期のアクションボタンは、あらかじめプリセットした内容しか発話できなかったが、バージョンアップ後は入力した内容をリアルタイムに発話できるようになった。

 今後は、認識精度や処理のリアルタイム性をさらに追求する他、複数人が不規則に発言する会議の場で、誰が何を発言したかが分かる「話者識別」にも取り組んでいく。またこのツールをベースに、英語をはじめとするさまざまな言語への翻訳機能を組み合わせたり、内容を要約して議事録にしたりと、聴覚障がい者のサポートにとどまらず、幅広い用途を考えていきたいという。

 「アクセンチュアではさまざまな国の出身者が働いており、日本人が英語の議論への参加を躊躇(ちゅうちょ)したり、逆に海外出身者が日本語の議論から置いていかれたりといった、言語の壁による問題はどうしても生じます。その壁を超えて、のびのびと海外の方と一緒に仕事ができる仕組みを目指しています」(堺氏)

 また室山氏や菊池氏からは「感情が読み取れ、表示できたらいいのにな」「頭の中で考えていることを脳波で文字化したり、手話を読み取ったりしてもらえるとうれしい」といった要望も寄せられている。

 これも決して夢物語ではなく、クラシック音楽を聴いたとき、演奏しているときの脳波を読み取って分析し、演奏家と聴衆とのコミュニケーションを可視化するといったユニークな実験が既に行われており、遠からず実現する可能性がある。

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