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エミュレータ (emulator)

最終更新日: 2002/05/19

 エミュレーション(別のハードウェアやソフトウェアを「真似る」こと)をするためのハードウェアやソフトウェア・システムのこと。

 例えば端末エミュレータといえば、コンピュータを操作するための特定の端末機(IBM社の3270とかDEC社のVT-100などが有名)の機能をそのまま実現するシステムであり、インサーキット・エミュレータ(ICE:In-Circuit Emulator)といえば、マイクロプロセッサの代わりをする装置(ハードウェア開発におけるデバッグ用途で利用する装置)のことを指す。

 このほか、最近では単に「エミュレータ」といえば、ゲーム機エミュレータを指すことも多い。例えばファミコン・エミュレータといえば任天堂の家庭用ゲーム機であるファミリーコンピュータのエミュレーションを行うプログラムを指し、PlayStationエミュレータといえばソニーのPlayStationのエミュレーションを行うプログラムを指す。ただしこのようなゲーム機エミュレータはゲーム機メーカー自身の許可を得ずに作成されていることがほとんどで、その上で動作させる本来のゲーム・プログラムのバイナリ・コードとともに、不正に流通していることが多い。そのためこのような意味でエミュレータという用語を使う場合は、省略して「エミュ」という隠語で呼ばれることがある。

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