[eWEEK] IBMによるラショナル買収、賛否両論

2002/12/11
Darryl K Taft

 IBMは先週末、21億ドル相当(同社にとって1995年のロータス・デベロップメント買収以来となる巨大買収)でのラショナル・ソフトウェア買収に同意し、ソフトウェア/Webサービス開発業界を震かんさせた。

 ニューヨーク州ソマーズのIBMでシニア・バイス・プレジデントとソフトウェアグループ担当幹部を兼任するスティーブ・ミルズ(Steve Mills)氏はテレカンファレンスで、ラショナル買収により、IBMは「業界で最も数多くのプラットフォームと統合開発環境をサポートできる」と語っている。

 IBMとラショナルはこれまで、IBMがラショナルの開発手法や製品を自社製品に組み入れるなど密接に協力してきた。しかし、ラショナルはマイクロソフトとも同様の密接な協力を進めており、ワシントン州レドモンドの同ソフトウェア会社がラショナルを買収するのではとの憶測も流れていた。

 そしてラショナルは、IBMのWebSphereおよびマイクロソフトの.Netプラットフォームをサポートするバージョンの「Rational XDE」ライフサイクル開発プラットフォームも開発していた。

 観測筋はおおむねこの組み合わせに楽天的だが、マサチューセッツ州ボストンにある市場分析/コンサルティング会社、BowlightのCEO、Anne Thomas Manes氏は、「IBMが(マイクロソフトの)Visual Studio用のRationalプラグインの開発を継続するかどうかだけが気がかりだ」と語った。

 ラショナルのスポークスマンは、IBM傘下となっても既存IDEのサポートを継続するとし、.Netを利用するデベロッパの大半はVisual Studioを利用するだろうとしている。同氏によると、IBMは「WebSphere Studio Application Developer」と、JavaやC++のデベロッパに向けたIBM主導のEclipseオープンソースプラットフォームのサポートを、どちらも継続するという。

 IBMはこの動きによって、ツール専門の事業部を獲得することになり、ソフトウェアアプリケーション/管理製品の品ぞろえが充実し、同社のOn Demandビジネス戦略に向けた体制の確立が促進される、とIBM関係者は語る。RationalはLotus、Tivoli、WebSphere、そしてDB2など、IBMのソフトウェア戦略にとって重要なコンポーネントの仲間入りを果たす。

 ラショナルはJava 2 Enterprise Edition、.Net、Linuxなどの各種環境向けにソフトウェア開発ツールプラットフォームを提供しており、同社によると60万人のプログラマーがRationalを利用しているという。

 ラショナルの本社はカリフォルニア州クパチーノとマサチューセッツ州レキシントンにあり、3400人以上の社員が勤務している。

 IBMのミルズ氏は、Rationalは「アプリケーション開発ライフサイクルの中のアプリケーション開発ツールでフラグシップブランドとなっていく」とし、ラショナルCEOのマイケル・デブリン(Mike Devlin)氏はMills氏直属となり、IBMのソフトウェア営業スタッフは、同社の1500人の営業担当者で増強されるという。

 ニューヨークに本社を置くオンライン市場調査会社、CorzenのCTO(最高技術責任者)、Stephen Forte氏は、「うまい組み合わせだと思う。IBMは“研究室の人間”への販売を好む。マイクロソフトの製品は全社で5000ドルだが、ラショナルの製品にはライセンスあたり5000ドル以下のものがない」と語っている。

 一方、ライバルの中には懸念を示すところもある。ニューヨーク州アイランディアにあるコンピュータ・アソシエイツ・インターナショナル(CA)研究開発担当上級副社長、Sam Greenblatt氏は、「ラショナル買収はラショナルがWebサービスと開発プラットフォームにおける中立的立場を捨てる懸念につながる。非IBM技術の進展と歩調が合うのか、今のところ疑念を捨てられない。完全な独立性を維持するにはプラットフォームに依存してはならない」と語った。

 ニューヨークにあるZagat SurveyのCTO、Peter O'Toole氏は、「Windows用の開発ツールを考えても、IBMは全く思い浮かばない。IBMはすべて網羅したライフサイクル管理製品/ソリューションを自社の顧客に提供できるよう品ぞろえを拡大したいのではないかと思う。だが、IBMにはソフトウェア企業の買収であまりよい実績がない。ロータスは実績のうちに入るとは思えない」と語っている。

[英文記事]
IBM Scoops Up Rational $2.1B deal makes company a development powerhouse.

[関連リンク]
IBM
Rational Software

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